како је одређена нормална засићеност кисеоника?

Нормална засићеност кисеоником се може одредити коришћењем уређаја који се зове пулзни оксиметар, који је развијен за мерење нивоа кисеоника крви пацијента. Мала машина је причвршћена на крај прста или ушију у коју шаље различите боје светлости, а затим мери количину светла која се враћа. Пулсни оксиметар може се приклонити до прста када се мери за педијатријског пацијента. Затим одређује ниво засићења кисеоника у крви и приказује очитавање на малом екрану. Ако је приказано читање између 96 и 100%, пацијент се каже да је нормалан.

Читање испод 96% кисеоника означава стање познато као хипоксија, или инсуфицијенција у испоруци крви са оксигенатом која достиже ткива тела. Читања испод 86% указују на значајну хипоксију, а очитавања испод 85% указују на озбиљну хипоксију. Неки оксиметри користе различите таласне дужине светлости, што им дозвољава да поред нивоа кисеоника измеравају ниво угљен моноксида у крви.

Одређивање нормалне засићености кисеоником може бити део процене ефикасности медицинске интервенције, али пружалац здравствених услуга не може увек да се ослони на очитавање пулзног оксиметра за прецизну меру засићења кисеоника код пацијента. Ситуацијама у којима се не може поуздати уређај укључују пацијенте који пате од хипоперфузије, често познатији као шок и жртве хипотермије, или смањену телесну температуру излагањем прехладу, јер не би довољно крви пролазити кроз капиларе за исправно читање добијене. Тровање угљен моноксидом такође ће произвести очитавања која су већа од стварне засићености кисеоником.

Људи који пуше имају тровање угљен моноксидом, тако да нормална засићеност кисеоника можда не може бити одређена пулсним оксиметром приликом процене или лијечења. Вишак кретања и присуство лак за нокте на ноктију такођер могу спречити тачне процјене. Најцењенији метод мерења засићења кисеоника код пацијента, кажу многи здравствени радници, је процјена физичких знакова хипоксије: цијаноза – плавкаста боја усана, кревета за нокте и прстију – и хладна, глатка кожа. Када се виде ови знаци, ниво кисеоника је вероватно низак.